HARAS MONTE SOL
   
  CRIADERO DE CABALLOS
  Raza Cuarto de Milla
 


El Cuarto de Milla (Quarter Horse)

Su historia se remonta  al año 1611 en que arribó a Jamestown, en Virginia a la colonia inglesa, el primer barco con 18 caballos de Inglaterra. Luego también llegaron a las colonias de Massachussets y las Carolinas.

En el siglo XVII sólo se encontraban 200 caballos y en veinte años aumentaron a 10.000.

El tipo de caballo que llegó era pequeño, no de gran musculatura, pero muy rápidos, los llamaban “Galloways” venían del Sur de Escocia y los “Hobbies” que llegaron de Irlanda.



Se cree que muchos de sus ancestros ingresaron a Inglaterra cuando fracasó la Armada Invencible Española y muchos caballos que llevaban fueron lanzados al mar alcanzando la costa.

Los actuales ponysConmenara de Irlanda y Fell de Escocia tiene caracteres de lo mencionados.

Tenían el dorso corto y cuartos traseros muy fuertes, cómodos para “andar”, de explosión de velocidad para correr, tranquilos pero valientes.

Se empezaron a usar para las carreras, sobre todo entre dos caballos en una “corta distancia” y en superficies planas.  Se usó como escenario las calles centrales de los pueblos que tenían cerca de 400 metros de largo “un cuarto de milla”.

Para que aumentara la velocidad de estos ejemplares los criadores los empezaron a cruzar con unos caballos de la crianza de los indios Chicasaws y Cherokees, los que tenían ejemplares de origen español llegados a Florida años antes.  Estos eran pequeños pero musculosos y rapidísimos.

Por esa misma época en Europa tres nobles Ingleses trajeron a Inglaterra desde Africa a los sementales Darley Arabe, BeyerleTurk y GodolphinBarb los que cruzados con yeguas británicas dieron origen al Pura Sangre Ingles.  Resultaron caballos mas grandes, estilizados y de gran resistencia en las carreras de larga distancia..

Llegaron a América en 1730, y se cruzaron con yeguas Americanas lo que constituyó un nuevo elemento sanguíneo en la formación de la nueva raza.

Fue famoso el potro Inglés “Janus” nieto de GodolphinBarb, nacido en Inglaterra en 1746 y llegado a Virginia de 10 años.  Fue un potro de una gran prepotencia hereditaria, ligador, de buenos huesos, gran musculatura, redondo de formas, muy buenos cuartos traseros y velocísimo.

Luego llegaron varios mas y comenzaron a criarse puros también en América del Norte. Se construyeron Hipódromos y comenzó su apogeo, lo que provocó por otro lado el declive en el gusto del QuarterHorse Colonial.

Pero resulta que los “pioneros” que empezaron a viajar hacia el Oeste, encontraron en él, el caballo ideal para sus propósitos y así llegó a la “Frontera”.  Fueron famosos en esa época “SirArchy” cuyo hijo mas destacado “CopperBottom” fue llevado a Texas en 1839 por el famosos Sam Houston.

También famoso fue “SteelDust” que llagó a Texas antes de la guerra con México y se convirtió en una leyenda viviente por su velocidad y su gran prepotencia como padrillo.

El QuarterHorse viajó al interior del país y allí se encontró con el “cowboy”.  Eran “pastores de vacas”, aprendices de montar a caballo, copiando a  Mexicanos, que vivían en Texas, Arizona , Nuevo México y Sur de California, los famosos  jinetes “Californios”, de los cuales aprendieron a montar,  educar los caballos y lo mas importante a usar el “lazo” herramienta indispensable para manejar ganado vacuno en territorios sin cercos.

El cowboy adquirió de sus vecinos el “Mustang” caballo descendiente de los que trajeron los españoles a América, que tenía como característica especial un gran instinto “resero” convirtiéndose en el gran compañero del cowboy y sus arreos de animales.

La mezcla de QuarterHorse y Mustang solidificó la raza y el resultado fue de un caballo ágil, rápido, dócil, equilibrado y con un gran “sentido vaquero”.

Los Rancheros los fueron seleccionando, mejorando, y obteniendo caballos útiles para el trabajo, hermosos de estampa.  Así se formó el tipo llamado “BullDog”.

Cada criador tenía su propio StudBook de la raza, pero se conocían entre ellos, hacían carreras y concursos ganaderos, lo que permitió el desarrollo de una raza homogénea porque también compartían reproductores machos y hembras.

La Asociación de Criadores recién nació en 1940 la –AQHA-, cuyo objetivo fue preservar la raza, y publicar el StudBook.

Se otorgó registro a los ejemplares que cumplían los requisitos morfológicos y calidad en el trabajo, lo cual se estableció, haciendo una carrera de “un cuatro de milla” en un mínimo de 23 segundos.

Al año siguiente el potro que obtuvo el título de Gran Campeón  en un concurso en FortWorth se le otorgó en Numero 1 y fue el padrillo “Wimpy” de propiedad del KingRanch, y los siguientes 18 inscritos fueron designados como fundadores de la raza.

El crecimiento de la Asociación ha sido vertiginoso, ya están  inscritos mas de 5.000.000 de ejemplares.  Existen Asociaciones reconocidas en República Checa, España,  Brasil, Argentina y se ha expandido por todo el mundo incluyendo Chile.




La sede mundial está en la ciudad de Amarillo, Texas, dentro de un gran edificio propio, con mas de 300 empleados, adjunto a un Museo del QuarterHorse. Mantienen un número de mas de 400.000 asociados por el mundo.

Se promueven con fuerza, las carreras “AllAmericanFuturity” que se efectúa en Ruidoso, México, la que otorga un premio de “Un Millón de Dólares” al ganador.

El QuarterHorse es un caballo versátil, especialmente en la monta Western, donde existen variadas pruebas como Reining, carreras de Tambores, Lazar Terneros, Trail, Aparta de Ganado, Cutting.   Es un caballo insuperable y además de Monta de Placer.

En la actualidad se ha ido especializando la raza.  Hay caballos para “Halter” de morfología pura y que se presentan de jáquima, son finos de cañas, y de una musculatura impresionante, ajamonados de piernas, casco chicos.  Otra variedad exclusiva de Reining (Rienda Olímpica-Rédeas)  y de Cutting que se especializan en la Aparta de ganado, son caballos de menos musculatura pero muchos más ágiles y obedientes a la rienda y ordenes del jinete.  También están los exclusivamente de carreras, con cañas largas, estilizados, finos, de tremendo tren trasero, de una explosión de partida espectacular, pero con demasiada influencia del Fina Sangre.

Hace algunos años crearon un  QuarterHorse de  “Fundación” con el objeto de preservar el caballo original del tipo “BullDog” promoviendo pruebas Western  para caballos “vaqueros”.

El Cuarto de Milla en Chile:

Debido a  grandes diferencias entre las líneas, trabajo, carrera y conformación, al adquirir un ejemplar Cuarto de Milla se debe tener un previo conocimiento, ya que, de no ser así, se podría adquirir un ejemplar, que no cumpla con las expectativas deseadas.

Dentro de la línea de trabajo, hay varios tipos, como son, los de rienda, aparte de ganado, westernpleasure, etc. Estas líneas, por generaciones se especializaron para dichas disciplinas, por lo cual, se debe seleccionar el tipo adecuado para cada uso.

En Chile hay muy buenos ejemplares de cada estilo; carrera, trabajo y, en menor grado, de conformación. El problema, es la falta o escasez de entrenadores, además, de pocas  competencias que den los motivos para entrenar y adquirir un Cuarto de Milla. Pienso yo, que de haber eventos competitivos con buenos premios, los entrenadores de Chile, buenos en su área (rodeo), talvez comprarían un Cuarto de Milla y lo entrenarían. 

Otro problema del Cuarto de Milla en Chile, es que son vistos como la competencia del caballo Chileno. Los Cuarto de Milla al igual que los Chilenos fueron criados para el trabajo de campo y rodeo de animales, por ende, son caballos muy fuertes y ágiles. El Chileno, es un caballo espectacular, que no se rebaja por ningún motivo, frente a un Cuarto de Milla. Se debe mirar al Cuarto de Milla, como un aporte equino, parte de un equipo de calidad, y no como un competidor.

El Cuarto de Milla en Chile, no es un mercado grande, como lo es,  Europa, EEUU, Brasil, etc. Hay que pensar, el por qué, alguien en Chile pagaría gran cantidad de dinero por ésta raza. Las razones, aunque no hay mucho conocimiento de la raza, son muchas,.Los Cuarto de Milla son espectaculares para el trabajo de campo, aun que, alguien sin mucho capital, no va a invertir una suma alta, en un caballo que sólo sirva para trabajos de campo. Es que, además del trabajo de campo, se puede contar con un caballo muy dócil para la familia, y ahí si, establece una diferencia, con prácticamente todas las razas. Chile es un país que tiene gran variedad de paisajes, muy atrayentes para paseos o cabalgatas. Creo, que el Cuarto de Milla, es el mejor, de la especie equina, para estos fines.  Los Cuarto de Milla son considerados los caballos mas versátiles del mundo.

También es importante destacar,  que el nombre “Cuarto de Milla” significa una distancia, que es aprox. a 400 metros. En esta distancia, son imbatibles . Ni pensar en lo buenos para las “carreras a la Chilena”

Los Cuarto de Milla son buenísimos en el movimiento de rienda, pero no existen competencias ni razones fuertes para entrenarlos. En Chile falta promover esta raza, y dar al público razones e incentivos para adquirir uno. ¿Qué pasaría con los caballos Chilenos de no existir el rodeo, o más específicamente, el champion de Rancagua?, ¿Existirían la misma cantidad de criadores?., los criadores de caballos Chilenos tienen buenas razones para comprar un ejemplar.

En resumen, hay que destacar del Cuarto de Milla por  lo que son, y esto es docilidad, belleza, agilidad, mansedumbre, disposición, calma etc. Estos atributos, no son fáciles de encontrar, en un solo caballo, al contrario, muchas de estas condiciones, o cualidades, son posibles, o comunes, en otras razas, pero muy difícil, en un solo ejemplar.

El Caballo “Cuarto de Milla”, el mejor atleta del mundo


El Cuarto de Milla por generaciones a sido criado para ser un caballo deportivo, por eso trae la carga genética de un caballo atlético, muy bien equilibrado ya sea por su altura, longitud y profundidad de cuerpo.

“Toda su conformación ósea, desde la cabeza a las patas; y toda su constitución muscular y de tendones revelan a un animal hecho por la naturaleza para exigencias atléticas de velocidad, resistencia, fuerza y flexibilidad.

El perfil rectilíneo de su cabeza; el hocico fino; la ubicación de los ojos; la amplitud de los ollares; la longitud y musculación de su cuello; su alzada entre 1 metro 48 cms. y 1 metro 50; su exacta proporción corporal y la calidad de sus cascos, entre otras características, son 100 por ciento funcionales y de ahí provienen sus altos rendimientos.

A todo lo anterior el "Cuarto de Milla" suma una condición sicológica de muy buen genio, rápido aprendizaje y alto sentido vaquero. Esto último quiere decir que para el caballo cuarto de milla los vacunos no constituyen un enemigo natural ni un animal extraño y por lo tanto son capaces de entrar en una buena relación de especies.

Estos son los caballos atletas más mansos que se conozcan. Podrá haber otros ejemplares más mansos aún, pero que no sirven para trabajos deportivos o recreativos, que es lo que el hombre busca en su asociación con estos animales”.

Líneas de crianza

Dentro de los “Cuarto de Milla” hay tres “líneas de crianza” o “tipo” muy bien definidos y especializados, por lo que es fundamental tener este dato al momento de adquirir uno de estos ejemplares.
Las “Líneas de Crianza” o “tipos” son los siguientes:


Línea de trabajo o “Working”.
Éstos son caballos muy mansos, dóciles y con un gran “sentido vaquero” (cow sense), que consiste en la facilidad para aprender a trabajar con ganado vacuno.
Este es sin duda el tipo de caballo más difundido y con más adeptos en el mundo entero. Son muy dóciles, de buena boca y excelente carácter, lo que los hace recomendables para todo tipo de jinetes, incluso niños y principiantes.
Son los que más se adaptan a las condiciones normales de cualquier clima y condición de trabajo de campo. Son los típicos caballo de los vaqueros norteamericanos, tanto para el trabajo con ganado en los ranchos, como para las competencias deportivas de mayor difusión: aparta de ganado o “cutting”; movimiento de rienda o “Reining”; barriletes o “barrel racing”, etc.


Línea de conformación o “Halter”.
Éstos son, sin duda, los caballos “Cuarto de Milla” más bonitos y musculosos, pero el afán de seleccionarlos en ese sentido los ha hecho disminuir condiciones de mansedumbre, facilidad de aprendizaje y velocidad.
Son verdaderos representantes del “físico-culturismo” entre los caballos, con gran desarrollo muscular, lo que también, por su exagerada voluminosidad y su mayor peso corporal, los torna lentos o más propensos a lesiones cuando se les exigen rendimientos o esfuerzos mayores.


Línea de carrera o “racing”.
Éstos son ejemplares dedicados casi exclusivamente a esta disciplina. Es decir, a las carreras de corta distancia que van entre 300 y 500 metros, donde pueden desarrollar altas velocidades. De allí deriva precisamente el nombre de esta raza, por cuanto sus ejemplares son imbatibles en recorrer un cuarto de milla.
Siempre antes de elegir un caballo hay que tener muy presente el destino que se le dará, para escoger la línea adecuada que brinde el resultado óptimo.




 
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